venance konan

[Libros] Catapila, jefe del pueblo, Venance Konan

Siempre resulta agradable leer los libros de 2709 books, una pequeña editorial independiente, cargada de originalidad, que apuesta por lo diferente, lo desconocido, lo diverso, con historias distintas, con otros autores y con una apuesta más que decidida por la literatura africana.

Título: Catapila, jefe del pueblo.
Autor: Venance Konan
Traductora: Alejandra Guarinos Viñals
Editorial: 2709 ebooks.
ISBN: 978-84-946937-4-8
Fecha de publicación: Septiembre 2019.
Sinopsis: He leído en un libro que cuando una mentira se repite mucho tiempo se convierte en política o en religión. Cuando los blancos vinieron a colonizarnos, como eran los más fuertes, nos dijeron que nuestras religiones, nuestros nombres y nuestras vestimentas no valían un pimiento. Y dijimos, imbéciles de nosotros, si el blanco lo dice, será verdad.

Tras la organización del delirante bautizo de su anciana madre, Robert prepara la elección del próximo jefe del pueblo. Una contienda electoral que enfrentará a Gédéon, candidato autóctono y cristiano, y al hijo mayor de los Catapila, musulmán y nacido en el pueblo, pero considerado por muchos como extranjero sin derecho alguno a ejercer el cargo. Un momento importante en la historia del lugar en el que se medirán ideologías, religiones y, sobre todo, tolerancia.

La última parte de la trilogía político-social marfileña de Venance Konan puede leerse como relato independiente o como continuación de Robert y los Catapila y Los Catapila, esos ingratos. Con el primer relato vimos cómo los Catapila llegaban al país de Robert desde una tierra «tan seca como ellos» y se convertían en el motor de la economía local. En la segunda entrega estallaba el conflicto: los Catapila, ¡esos ingratos que Robert había acogido!, reivindicaban los mismos derechos que la gente del lugar. En esta última novela de la saga Catapila, Venance Konan plantea, con su humor e ironía habituales, una pregunta clave para la convivencia: ¿hasta cuándo se es extranjero en un país?

Opinión personal: La historia de Catapila, jefe del pueblo se sitúa en un lugar remoto de Costa de Marfil pero es perfectamente ubicable en cualquier lugar del mundo en el día de ayer, en el día de hoy o en el día de mañana.
Venance Konan vuelve a deleitarnos en esta tercera parte de su trilogía con una prosa ágil, repleta de humor e ironía y con una carga de crítica social brutal que no deja a nadie indiferente.

Llega un momento crucial la elección del jefe del pueblo y todos recurren a Robert porque es el más listo, el más leído, el que más sabe, el que más aspiraciones tiene, el que más dinero gasta en emborracharse con los amigos…
El problema es que uno de los candidatos, aunque nacido en el pueblo, no deja de ser un Catapila… ¿Qué hacer entonces?, ¿enfrentarse a la tradición y optar por el que parece un buen candidato?, ¿seguir anclado en lo mismo de siempre?
La ironía con la que está escrito el libro hace que el lector se plantee lo que está sucediendo a su alrededor, probablemente más aún los occidentales que cada vez más nos encontramos con situaciones no muy diferentes a estas. Alguien que viene de fuera y hace que todos los cimientos se nos tambaleen.
Es un libro que, como dice la sinopsis, puede leerse de forma independiente, aunque personalmente recomendaría leer la trilogía completa para poder entender en toda su profundidad lo que nos cuenta esta historia.


[Libros] Robert y los Catapila, Venance Konan

Hace unos días el amigo Javi me habló de un nuevo libro que lanzaba la editorial 2709 ebooks, Los Catapila, esos ingratos. Leyendo la sinopsis, vi que podía leerse como un relato independiente o como una continuación de Robert y los Catapila, así que decidí que lo mejor iba a ser empezar por el principio 😉

Título: Robert y los Catapila.
Autor: Venance Konan
Traductora: Alejandra Guarinos Viñals
Editorial: 2709 ebooks.
ISBN: 978-84-941711-0-9
Fecha de publicación: Septiembre 2013.
Sinopsis: Allí estaba Robert, sentado solo en su casa mientras Rosalie y los niños estaban en el campo de arroz. Allí estaba, preguntándose cómo conseguían hacerse ricas ciertas personas mientras que él seguía siendo un pobre de solemnidad a pesar de todos sus esfuerzos por salir de la miseria. 
Catapila llega al pueblo y Robert lo acoge como a un hermano, entregándole un trozo del bosque que ha heredado de sus padres para que pueda trabajar la tierra y dar sustento a su familia. Como muestra de agradecimiento y respeto, cada noche Catapila trae de su plantación frutas y hortalizas que comparte con Robert. De vez en cuando, también le presta dinero que tiene la delicadeza de no reclamarle nunca. Hasta que un día Robert queda hechizado por el trasero de la hija de Catapila. Pocos días después, los Catapila deciden abandonar el pueblo.
Empiezan así los problemas para Robert, acostumbrado ya a vivir de los Catapila, y al que le gusta más beber con los amigos, ir a entierros y rondar a las mujeres que trabajar.
Una reflexión sobre la diferencia, el esfuerzo, el sentido de la propiedad y las supersticiones narrada con una buena dosis de sarcasmo. Una historia que nos muestra lo fácil que es pasar de la hospitalidad a la guerra y lo cómodo que es culpar al otro de nuestras desgracias.

Opinión personal: ¡Qué buena historia! Robert y los Catapila es un cuento, una fábula no demasiado distinta a la de la cigarra y la hormiga, pero con una crítica social detrás de esas que tumban. Mano de hierro en guante de seda. Ironía, situaciones casi ridículas y estrambóticas, y mucho humor. Porque Robert y los Catapila está escrito para hacer que lo pasemos bien, que nos riamos pero también para reflexionar sobre lo que hay detrás. Un libro políticamente incorrecto pero con esa dosis de humor que hace que no se note prácticamente esa despiadada crítica a una sociedad costa marfileña que busca lo más cómodo, lo más sencillo, lo más fácil y luego se pone digna y dice que no quiere que lo toquen sus costumbres, pero lo mejor de todo es que esa historia nos la podríamos llevar casi a cualquier parte del mundo y seguiría estando perfectamente vigente. 

Me ha gustado como el autor tira de una fina ironía para denunciar y despedazar a su propia sociedad. Aquí el problema no son las diferentes culturas o razas, el problema es la actitud ante la vida. Escrito (y traducido) con una tremenda sencillez y claridad, directo al mentón. Muy recomendable. 

Por cierto, no es el primer libro de 2709 ebooks que reseño aquí en el blog, una pequeña editorial independiente, cargada de originalidad, centrada en lo diferente, lo desconocido, lo diverso, con otras historias, otros autores y con una apuesta decidida por la literatura africana.