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[Libros] Juan Belmonte, matador de toros, Manuel Chaves Nogales

Recientemente he descubierto al escritor Manuel Chaves Nogales, en 30dediferencia hay ya varias reseñas de sus libros. Así que busqué en Ebiblio y me encontré este libro… ¡Bendita búsqueda!

Título: Juan Belmonte, matador de toros
Autor: Manuel Chaves Nogales.
Editorial: Libros del Asteroide.
ISBN:  9788492663705
Número de páginas: 376
Fecha de publicación: Febrero 2009 (Junio 2016 novena edición -primera publicación 1934)
Sinopsis:  Juan Belmonte, matador de toros es una de las mejores biografías escritas en España durante el siglo XX. Su autor, Chaves Nogales, había conocido a Belmonte poco tiempo antes de la publicación del libro y aunque no era aficionado a los toros congeniaron enseguida. La calidad humana del personaje, su espíritu de superación y su talante conciliador, raro en la crispada sociedad española de la época, fueron algunas de las cualidades que atrajeron al autor y que le animaron a escribir una biografía del famoso torero. En la narración las voces de biógrafo y biografiado se mezclan, sin que se sepa donde empieza a hablar uno y dónde acaba el otro, y fruto de este genial planteamiento los recuerdos de Belmonte se suceden con asombrosa naturalidad: su infancia sevillana, los años de durísimo aprendizaje, el pintoresquismo de los círculos taurinos y literarios, la fama, su rivalidad con Joselito… Juan Belmonte, matador de toros es el testimonio agudo y fiel de una época, una obra maestra fruto del encuentro entre dos personas extraordinarias: Juan Belmonte, fundador del toreo moderno, y Chaves Nogales, uno de los periodistas españoles más importantes de la primera mitad del siglo XX.

Opinión personal: No es necesario ser aficionado al mundo de los toros para disfrutar con esta lectura de la biografía de Juan Belmonte. Chaves Nogales, el autor, no era aficionado a los toros, pero era periodista y le gustaba narrar, Juan Belmonte además debía ser un tipo con un carácter muy peculiar, así que él supo que allí había materia prima. “Manuel Chaves Nogales, un sevillano que no era aficionado a los toros ni mostraba jamás el menor interés por los toreros ni la vida taurina, buscó escribir la vida de Belmonte guiado sólo por el interés que despierta siempre en el escritor un tipo humano de carácter excepcional”.
Belmonte dicta sus peripecias desde que era un chavalillo en su Triana natal hasta su madurez con su pasión por Latinoamérica, y Chaves Nogales redacta consiguiendo que la lectura nos haga escuchar esas anécdotas en voz del propio Belmonte, sin intermediarios, sin nadie interpuesto.
Y es que esta biografía está contada en primera persona y resulta de todo punto asombroso como esos recuerdos y esas experiencias propias de Belmonte las hace suyas Chaves Nogales.
Belmonte se nos muestra sin vergüenza alguna, con sus luces y sus sombras, que por supuesto las había y no se esconden en la novela, alguien que se hace de la nada y que ve su vida como una trágica novela.
Un libro lleno de detalles deliciosos que además nos muestra perfectamente como era la Andalucía de principios del siglo XX, según Belmonte más un erial recién descolonizado que un provincia de Europa, y así a través de sus líneas Chaves Nogales nos radiografía con precisión cirujana la vida de la España época.
La historia permite descubrir a la vez los personajes con los que se codeaba Belmonte, como Valle Inclán, Enrique de Mesa y Pérez de Ayala…, pero no solo eso sino también el ambiente anterior a la guerra civil y la vida en los años de la república.
Para mí, sin ninguna duda, una de las mejores lecturas de este año.

[Libros] La defensa de Madrid, Manuel Chaves Nogales

A primeros de año traje a 30dediferencia la reseña de A sangre y fuego: Héroes, bestias y mártires de España. Un libro que me descubrió a un escritor diferente, un escritor de esos que te engancha para los restos.

Título: La defensa de Madrid.
Autor: Manuel Chaves Nogales.
Editorial: Espuela de plata.
ISBN: 978-8415177319
Número de páginas: 216
Fecha de publicación: Diciembre 2011
Sinopsis: Este es un libro que quema entre las manos. Provoca en igual medida la admiración y el escalofrío. Está escrito en 1938, a una cierta distancia ya de los hechos que cuenta, pero tiene el temblor de urgencia de una crónica dictada a toda velocidad en el momento mismo en que las cosas suceden. Chaves Nogales está en todo, lo ve todo. Hasta descubrir este libro yo estaba seguro de que los mejores testimonios sobre la defensa de Madrid eran los de Arturo Barea y Max Aub. Chaves está a la altura de cualquiera de los dos. Y como en Barea y en Aub, el testimonio de Chaves es de una madurez política que a estas alturas, tantos años después, provoca tanta admiración y tanto escalofrío como su calidad literaria y humana». (Antonio Muñoz Molina)

Opinión personal: Antonio Muñoz Molina lo describe perfectamente, es un libro que quema entre las manos. Es el mejor resumen que se puede hacer del libro y con él queda dicho casi todo.
En el libro A sangre y fuego, Chaves Nogales se describía como lo que los sociólogos llamarían un ‘pequeñoburgués liberal’, ciudadano de una república democrática y parlamentaria”. Chaves Nogales no calla, denuncia a un lado y a otro pero no es equidistante. Él está con la república, con la legalidad vigente, pero eso no va a hacer que se calle, Chaves Nogales denuncia sin ambages la barbarie de los moros, a los bandidos del Tercio o a los asesinos de la Falange pero tampoco calla ante la sangre derramada por los analfabetos anarquistas o comunistas, y eso le hace incómodo para todos. Chaves Nogales forma parte de la tercera España, ese grupo de gente que no quería formar parte ni ser cómplices de los disparates y barbaries de las otras dos.
En este libro se recopilan dieciseis artículos y crónicas periodísticas sobre la defensa de Madrid desde noviembre del 36, cuando el gobierno de la República abandona Madrid de manera cobarde hasta febrero del 37 cuando ya Madrid ha resistido. Y en toda esta historia tenemos un héroe casi anónimo, el general Miaja, militar que queda encargado de la defensa de Madrid como jefe de la Junta de Defensa. Militar que queda a los pies de los caballos cuando Largo Caballero huye a Valencia dejando Madrid a su suerte, mientras el general golpista Francisco Franco tampoco muestra unas excesivas dotes como estratega militar y hace que lo que podía haber sido un paseo triunfal con la toma de Madrid se alargue en el tiempo. Como decía antes Chaves Nogales no deja en buen lugar ni a uno ni a otro… Un libro que quema entre las manos.

[Libros] A sangre y fuego: Héroes, bestias y mártires de España, Manuel Chaves Nogales

Gema Paula me había hablado en varias ocasiones de Manuel Chaves Nogales, y además recientemente, el pasado 1 de enero, en Onda Cero realizaban un programa especial dirigido por Carlos Alsina en el que se pudieron escuchar tres adaptaciones radiofónicas de relatos de este libro. Son muchos los que consideran que los relatos que hay en este volumen es lo mejor que se ha escrito en España sobre la Guerra Civil.

asangreyfuegoTítulo: A sangre y fuego: Héroes, bestias y mártires de España.
Autor: Manuel Chaves Nogales.
Editorial: Libros del Asteroide.
ISBN: 9788415625575
Número de páginas: 316
Fecha de publicación: 1937 (2013 de esta edición).
Sinopsis: Los relatos que componen este libro están considerados por muchos como lo mejor que se ha escrito en España sobre nuestra guerra civil. Redactados entre 1936 y 1937 y publicados inicialmente en varias revistas internacionales, retratan distintos sucesos de la guerra que Chaves Nogales conoció directamente: «Cada uno de sus episodios ha sido extraído fielmente de un hecho verídico; cada uno de sus héroes tiene una existencia real y una personalidad auténtica», dirá en el prólogo. «Pequeño burgués liberal, ciudadano de una república democrática y parlamentaria», Chaves fue uno de los más importantes escritores y periodistas españoles de la primera mitad del siglo XX. Como director del periódico Ahora permaneció en Madrid desde el inicio de la guerra hasta finales de 1936, cuando el gobierno de la República se traslada a Valencia y él decide exiliarse. La solidaridad y compasión por quienes sufren en carne propia los horrores de la guerra permiten a Chaves observar los acontecimientos de la contienda con una equidistancia y una lucidez asombrosas. A sangre y fuego es sin duda una de las narraciones más inteligentes y llenas de vida de cuantas se han escrito sobre el tema; un verdadero clásico de la literatura española.

Opinión personal: El autor se presenta en el prólogo del libro a sí mismo de esta manera: “Yo era eso que los sociólogos llaman un ‘pequeñoburgués liberal’, ciudadano de una república democrática y parlamentaria”. El prólogo de la obra me parece meridianamente claro, Chaves Nogales no se anda con chiquitas porque aunque se pueda decir más alto no se puede decir más claro “pero la estupidez y la crueldad se enseñoreaban de España. ¿Por dónde empezó el contagio? Los caldos de cultivo de esta nueva peste, germinada en ese gran pudridero de Asia, nos los sirvieron los laboratorios de Moscú, Roma y Berlín, con las etiquetas de comunismo, fascismo o nacionalsocialismo, y el desapercibido hombre celtíbero los absorbió ávidamente”. Lo suyo, aunque a alguno pueda parecérselo, no es equidistancia, es reporterismo y periodismo de verdad: “de mi pequeña experiencia personal, puedo decir que un hombre como yo, por insignificante que fuese, había contraído méritos bastantes para haber sido fusilado por los unos y por los otros”. A Chaves Nogales le duele España, “en mi deserción pesaba tanto la sangre derramada por las cuadrillas de asesinos que ejercían el terror rojo en Madrid como la que vertían los aviones de Franco, asesinando mujeres y niños inocentes. Y tanto o más miedo tenía a la barbarie de los moros, los bandidos del Tercio y los asesinos de la Falange, que a la de los analfabetos anarquistas o comunistas”. Chaves Nogales muestra bien a las claras en su libro que no es cierto ese cliché según el cual en el bando de la República sólo había demócratas, y en el bando de los rebeldes, sólo fascistas. el autor toma partido, pero no por un bando u otro, sino por la verdad. Chaves Nogales tiene una enorme clarividencia y así advirtió la teoría de las tres Españas, “gente que no quería formar parte ni ser cómplices de los disparates de ninguna de las otras dos” frente a las dos que siempre se han pretendido enfrentar

Es un libro que me ha cautivado, es tremendamente duro, da igual que el relato cuente las barbaridades de un grupo de señoritos fascistas que las de unos analfabetos milicianos, el terror se hace palpable en cada línea del libro. No se trata de buenos y malos, se trata de contar lo que sucedía tal y como sucedía, así de fácil y así de difícil a la vez.