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[Libros] Yo, Julia, Santiago Posteguillo

Leer novelas históricas de Santiago Posteguillo es un auténtico placer. Me encantó su trilogía de Escipión, y no menos la de Trajano, así que esperaba con muchas ganas Yo, Julia. Lo de menos era que hubiese ganado el Planeta, soy de los que piensan que esto de los premios es más tema económico y de negocio que otra cosa, así que no es algo que tenga en cuenta.

Título: Yo, Julia.
Autor: Santiago Posteguillo.
Editorial: Planeta.
ISBN: 9788408197409
Fecha de publicación: Noviembre 2018
Páginas: 704
Sinopsis: 192 d.C. Varios hombres luchan por un imperio, pero Julia, hija de reyes, madre de césares y esposa de emperador, piensa en algo más grande: una dinastía. Roma está bajo el control de Cómodo, un emperador loco. El Senado se conjura para terminar con el tirano y los gobernadores militares más poderosos podrían dar un golpe de Estado: Albino en Britania, Severo en el Danubio o Nigro en Siria. Cómodo retiene a sus esposas para evitar su rebelión y Julia, la mujer de Severo, se convierte así en rehén.
De pronto, Roma arde. Un incendio asola la ciudad. ¿Es un desastre o una oportunidad? Cinco hombres se disponen a luchar a muerte por el poder. Creen que la partida está a punto de empezar. Pero para Julia la partida ya ha empezado. Sabe que solo una mujer puede forjar una dinastía.

Opinión personal: Una novela entretenida, históricamente muy documentada, pero para mi gusto mucho más floja que cualquiera de los libros que componen las trilogías de Escipión o Trajano.
Ciertamente tiene el interés de traernos a una mujer, en esos convulsos años de finales del siglo II, como la protagonista de la historia. En un momento en el que el papel de la mujer era totalmente secundario, Julia, tomará los mandos, son muy pocos, por no decir ninguno, los que se esperan que una mujer pueda urdir tal trama. Ella lo tiene en su cabeza, sabe perfectamente lo que quiere y conoce los pasos que hay que seguir, y no cejará hasta conseguirlo.
Aún así a la novela le falta algo de ritmo, un poco más de intensidad. En otros libros de Posteguillo el protagonista destaca, pero siempre hay personajes aledaños que no dejan indiferente, en Yo, Julia echo en falta algo de todo eso.
Supongo que también pongo ya el listón muy alto a Posteguillo, pero es que se lo ha ganado 😉

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[Libros] La novia gitana, Carmen Mola

Tenía este libro guardado en mis lecturas pendientes desde que leí un reportaje – por cierto, con unas muy buenas fotografías (Jeosm)- de María Fasce en Zenda Libros. Me gusta la novela negra, mucho, pero en ocasiones uno tiene la sensación de que ya ha leído ese mismo libro muchas veces, con otros personajes pero con la misma forma y el mismo fondo… Así que con ciertas dudas me puse a la lectura.

Título: La novia gitana
Autora: Carmen Mola
Editorial: Alfaguara
ISBN:  9788420433196
Fecha de publicación: Mayo 2018
Sinopsis: «En Madrid se mata poco», le decía al joven subinspector Ángel Zárate su mentor en la policía; «pero cuando se mata, no tiene nada que envidiarle a ninguna ciudad del mundo», podría añadir la inspectora Elena Blanco, jefa de la Brigada de Análisis de Casos, un departamento creado para resolver los crímenes más complicados y abyectos.
Susana Macaya, de padre gitano pero educada como paya, desaparece tras su fiesta de despedida de soltera. El cadáver es encontrado dos días después en la Quinta de Vista Alegre del madrileño barrio de Carabanchel. Podría tratarse de un asesinato más, si no fuera por el hecho de que la víctima ha sido torturada siguiendo un ritual insólito y atroz, y de que su hermana Lara sufrió idéntica suerte siete años atrás, también en vísperas de su boda. El asesino de Lara cumple condena desde entonces, por lo que solo caben dos posibilidades: o alguien ha imitado sus métodos para matar a la hermana pequeña, o hay un inocente encarcelado.
Por eso el comisario Rentero ha decidido apartar a Zárate del caso y encargárselo a la veterana Blanco, una mujer peculiar y solitaria, amante de la grappa, el karaoke, los coches de coleccionista y las relaciones sexuales en todoterrenos. Una policía vulnerable, que se mantiene en el cuerpo para no olvidar que en su vida existe un caso pendiente, que no ha podido cerrar.
Investigar a una persona implica conocerla, descubrir sus secretos y contradicciones, su historia. En el caso de Lara y Susana, Elena Blanco debe asomarse a la vida de unos gitanos que han renunciado a sus costumbres para integrarse en la sociedad y a la de otros que no se lo perdonan, y levantar cada velo para descubrir quién pudo vengarse con tanta saña de ambas novias gitanas.

Opinión personal: La novia gitana engancha y lo hace desde las primeras líneas. Comienza con un niño encerrado con un perro en una nave, y sin solución de continuidad nos vemos en una despedida de soltera con trágico final. Sin aparente conexión se consigue crear para el lector un clima de cierta tensión. Parece evidente que ambas situaciones tienen, o deben tener, algún tipo de relación pero el anzuelo ya está lanzado.

Y aún así, mientras leía, pensaba que este era el típico libro que va a tener enfervorizados seguidores e igualmente enfervorizados críticos. Soy de los primeros. Me parece una historia ciertamente original, es verdad que se pueden encontrar los típicos tópicos y clichés que toda novela negra que se precie tiene, pero eso no la hace peor. En su haber la autora (o el autor) consigue que la historia tenga ritmo, quizá de más a menos, pero ritmo no falta, y las dosis de intriga van en su justa medida. Luego podremos discutir si es más o menos creíble, lo que queramos, pero la historia engancha y se lee con gusto.

La novia gitana entretiene, quizá se le puede o deba exigir más, pero ya digo que a mí me resulta más que suficiente. El tema de que el autor o autora que haya detrás de la historia haya decidido usar un seudónimo no me parece mal, de hecho como estrategia comercial puede resultar bastante interesante, incluso. Por cierto, el final del libro deja perfectamente claro que aunque el primer caso de Elena Blanco se cierra esto no ha hecho más que empezar.

[Libros] Las ventajas de ser un marginado, Stephen Chbosky

Llegué a este libro de una forma totalmente casual, leyendo un artículo en un blog (Libros de Babel) en el que hacían referencia a la “lista de libros más cuestionados” por la American Library Association. De los que hay en la lista me había leído Cometas en el cielo y en ningún caso me pareció un libro cuestionable, más bien todo lo contrario, pero ya me picó la curiosidad y…

Título: Las ventajas de ser un marginado
Autor: Stephen Chbosky
Traductora: Vanesa Pérez-Sauquillo
Editorial: Alfaguara
ISBN:  9788420403557
Fecha de publicación: Octubre 2012 (Febrero 1999)
Sinopsis: Charlie, un chico ingenuo, mordaz y solitario, acaba de empezar el instituto. Vive con sus padres, su popular hermana y un hermano mayor que está a punto de comenzar la universidad. La cosa no pinta demasiado bien el primer día de instituto cuando solo consigue hacer un amigo: un alternativo profesor de Lengua interesado en despertar el genio creativo de Charlie.
Cuando conoce a la bella Sam y al excéntrico Patrick, unos chicos llenos de ganas de exprimir la vida al máximo, empieza a comprender lo que es crecer y hacerse adulto. Junto a ellos recorrerá caminos nuevos e inesperados: descubrirá música nueva, empezará a beber, a fumar, a salir de fiesta… e incluso se enamorará por primera vez.

Opinión personal: ¡La leche!, ¡qué puritanos son algunos lectores estadounidenses! Ciertamente se hace bastante complicado encontrar motivos por los que este libro puede ser cuestionado más allá de que la historia comienza haciendo referencia al suicidio de un amigo del protagonista y de que los personajes son adolescentes que pasan por una época en la que irán descubriendo el amor, el sexo, la bebida, las drogas… Nada que por ejemplo Historias del Kronen no hubiera relatado ya unos años antes.
La historia viene narrada en forma epistolar, cada capítulo nos trae una carta del protagonista a alguien desconocido en la que le cuenta con más o menos detalles lo que le va sucediendo, lo que va descubriendo, la gente a la que conoce, las historias que vive con ellos…
Las ventajas de ser un marginado me ha parecido un libro muy para adolescentes, aunque puede ser leído por cualquier tipo de público. Al final los temas que trata, el paso de la niñez a la adolescencia, el primer amor, las dudas sobre el futuro son temas universales y que tocan a todos.
La trama de la historia consigue enganchar al lector pero a mí, desgraciadamente, me ha resultado bastante predecible.
Posiblemente lo mejor del libro son las referencias musicales y literarias que aparecen en él. Es un guiño muy interesante y que no debe caer en saco roto.

[Libros] Murambi, el libro de los huesos, Boubacar Boris Diop

Si no existiese una editorial como 2709 habría que inventarla. 2709 books es una pequeña editorial independiente, cargada de originalidad, centrada en lo diferente, en lo desconocido, en lo diverso, con historias distintas, con otros autores y con una apuesta decidida por la literatura africana. Una total desconocida en el mundo occidental.

Título: Murambi, el libro de los huesos
Autor: Boubacar Boris Diop
Traductora: Mireia Porta i Arnau
Editorial: 2709 ebooks.
ISBN:  978-84-946937-3-1
Fecha de publicación: 21 de mayo de 2019
Sinopsis: Desde 1959, en un momento u otro de su vida, cada joven ruandés debe contestar a la misma pregunta: ¿hay que esperar a los asesinos con los brazos cruzados o hay que intentar hacer algo para que nuestro país recobre la normalidad? La tragedia siempre acaba afectándote. Porque unas personas han venido a tu casa un día y han masacrado a toda tu familia. Porque, en los países donde vives en exilio, acabas siempre sintiendo que sobras.
Tras años en el exilio, Cornelius regresa a Ruanda. El reencuentro con sus amigos de la infancia, Jessica y Stanley, y la visita a Murambi, el lugar donde pasó su niñez y donde todavía vive su tío Siméon, le darán las claves de su historia personal, trágicamente ligada a la de su pueblo.
Construida como una investigación en la que se cruzan las historias de víctimas y verdugos, esta novela de extraordinaria lucidez nos explica el último genocidio del siglo XX. Una obra escrita como un deber de memoria para luchar contra el silencio —victoria definitiva de los asesinos— y para contraponer la vida al proyecto de destrucción de los genocidas.

Opinión personal: Hay libros que entretienen, hay libros que se disfrutan, hay libros que recomendarías, hay libros que te hacen pensar, hay que te hacen buscar información sobre lo que has leído y Murambi, el libro de los huesos tiene todo esto y algo más.

Supongo que todos los que tenemos ya una cierta edad recordamos de manera más o menos difusa como hace ahora veinticinco años era portada de los telediarios un pequeño país africano, Ruanda. Seguro que muchos recuerdan a hutus y tutsis y sabemos que se mataban entre ellos, y sabemos poco más. Porque lo que ocurre en África sucede lejos, parece que no nos importa y no nos afecta. Los muertos de allí son de segunda…, o de tercera.

Según podemos leer en el posfacio (imprescindible lectura para comprenderlo todo) Boris Diop estuvo en el año 1998 en Ruanda junto con otros diez escritores africanos participando en un proyecto de escritura sobre el genocidio ruandés, y de ahí surge este libro. El protagonista, Cornelius, tras años en el exilio, regresa a su país y allí junto con amigos de su infancia y su anciano tío descubre algo que de cambiará su visión de la historia para siempre. Un libro que no deja de ser una denuncia, pero también un homenaje, una denuncia para luchar contra el silencio que sería la gran victoria de los asesinos, y un homenaje a todos los que cayeron y también a los que siguieron viviendo…

800.000, 1.000.000, 1.200.000… son cifras aproximadas del número de vidas que dejó el último genocidio del siglo XX. Mientras, lo más sencillo es seguir mirando para otro lado, o incluso el ombligo no vaya a ser que la conciencia nos remuerda aunque solo sea un poco.

[Libros] Si esto es una mujer, Lorenzo Silva y Noemí Trujillo

Lorenzo Silva es uno de esos autores que pasa con relativa frecuencia por 30dediferencia, así que en cuanto vi que tenía nuevo libro sabía que no iba a tardar mucho en leerlo. Eso sí, tenía mucha curiosidad por ver cómo era esto de leer un libro escrito a cuatro manos. ¿Iba a ser evidente que había dos autores tras la novela? ¿Estilos diferentes? ¿Cada uno habría escrito una parte? ¿Uno escribe y otro revisa?

Título: Si esto es una mujer
Autores: Lorenzo Silva y Noemí Trujillo
ISBN: 9788423355723
Editorial: Destino
Número de páginas: 320.
Fecha de publicación:Mayo 2019.
Sinopsis: La inspectora de homicidios Manuela Mauri lleva siete meses de baja cuando recibe la visita de la oficial Guadalupe Larbi para pedirle que se reincorpore al trabajo: sólo ella, le dice, tiene la autoridad y el empuje necesarios para sacar adelante una complicada investigación en la que la Brigada Provincial de Policía Judicial de Madrid no consigue avanzar.

Tres meses atrás aparecieron restos humanos en los vertederos de Pinto y Valdemingómez. Pese a haber dedicado ingentes recursos, no se ha encontrado el cadáver completo y no hay una sola pista de la autoría
del crimen. Y lo que es peor: tres meses después sigue sin identificarse a la víctima. Manuela se enfrentará de esta manera al mayor desafío de su carrera como inspectora de homicidios: la Operación Vertedero.
La búsqueda de la verdad pondrá de nuevo a Manuela en el punto de mira de sus compañeros y superiores, que han perdido la confianza en ella por los hechos acaecidos en torno al suicidio del inspector jefe Alonso, por los que Manuela quedó injustamente salpicada.

Una novela que señala los puntos oscuros de nuestra sociedad, cuestionando nuestra ceguera ante el sistema en el que vivimos. Ante todo lo que la ciudad desecha y que, nos guste o no, la define.

Opinión personal: Si este libro no viniera firmado por Lorenzo Silva y Noemí Trujillo seguramente no me habría planteado que había dos escritores tras él. En Si esto es una mujer se aprecia la mano firme de Lorenzo Silva, porque es un libro que tiene y que lleva su sello. Los que hemos seguido las andanzas de Bevilacqua y Chamorro casi desde el principio vemos en el libro su inconfundible estilo en el que por supuesto no falta la crítica social, inherente en todas sus historias. Es esta una historia dura, muy dura, basada en unos hechos reales que sucedieron y podrían volver a suceder y en el que un personaje tan anónimo que no tiene nombre, que no está siquiera identificado, juega un papel protagonista, porque Manuela Mauri quiere que una víctima anónima valga ante la ley lo mismo que cualquier otra.

Aún así estoy convencido de que la coautora, Noemí Trujillo, habrá dado a la historia un punto de vista algo más femenino y es que en esta ocasión, por ejemplo, la vida sentimental de la protagonista no es un completo desastre que es lo que suele suceder cuando Silva está detrás de la historia.

Intuía desde el principio que tenía que haber algún cameo con Bevilacqua o Chamorro, y no me equivocaba y es que además en la historia se hace patente la colaboración entre los distintos cuerpos de las fuerzas de seguridad (los Mossos también han aparecido en las historias de Bevilacqua), algo también habitual en los libros de Lorenzo Silva.

Manuela Mauri ha venido para quedarse, de eso no me cabe duda. Veremos más historias suyas con total seguridad.

[Libros] Tú no matarás, Julia Navarro

Retomamos las reseñas de libros en 30dediferencia. Hay unas cuantas pendientes porque aunque no haya publicado sí que he leído. Así que en estas próximas semanas intentaré ir poniéndome al día.

Título: Tú no matarás
Autora: Julia Navarro.
ISBN: 9788401021169
Editorial: Plaza y Janés
Número de páginas: 992.
Fecha de publicación: Octubre 2018.
Sinopsis: Fernando, joven editor hijo de un republicano represaliado, decide huir de una España abatida por la Guerra Civil junto a sus amigos Catalina y Eulogio. Los tres son esclavos de los secretos que los acompañan y que los empujan sin remedio a vivir lejos de los suyos.

Una historia absorbente que nos habla sobre la culpa, la venganza, el peso de la conciencia y los fantasmas que nos persiguen y condicionan nuestras decisiones.

Opinión personal: ¡¡Ainnns!! Me gusta como escribe Julia Navarro, de hecho aquí en 30dediferencia están reseñados varios de sus libros, pero últimamente siempre me deja con una sensación agridulce, como si no hubiera sacado todo el jugo a la historia. En Tú no matarás me han sobrado páginas, muchas, la historia se me hacía tediosa en muchos momentos, no avanzaba, se alargaba en exceso y aún así quería saber cómo iba a terminar, qué iba a pasar.
La novela tenía muy buena pinta, pero quizá me creé, de inicio, unas falsas expectativas y al final la historia no cumplió con ellas.
Amistad, amor, miseria, dolor, política… son ingredientes que no van a faltar a lo largo de las casi 1.000 páginas del libro, pero según avanzaba la historia me iba pareciendo todo menos creíble. Situaciones demasiado forzadas que intentaban alargar un desenlace que si no era previsible del todo sí que se podía intuir en buena medida.
En fin, novela que cumple sin más, entretenida pero a la que le faltaba algo de ritmo y frescura.

[Libros] Llanto en la tierra baldía, Toti Martínez de Lezea

Hace unas semanas mi hija pequeña se leía un libro de Toti Martínez de Lezea, Nur y la selva misteriosa. Un libro bastante entretenido que me llevó a buscar información sobre la autora y así descubrí que además de sus libros infantiles y juveniles ha publicado un buen número de novelas…

Título: Llanto en la tierra baldía
Autora: Toti Martínez de Lezea
ISBN (epub): 978-84-9109-342-8
Editorial: Erein
Número de páginas: 296
Fecha de publicación: Octubre 2018
Sinopsis: En la década de los años 30 del pasado siglo XX, ajeno a lo que ocurre a su alrededor, Dámaso, un campesino de un pueblo de Badajoz, lucha por salir de la miseria en una región en la que las tierras son propiedad de los señores y las gentes se mueren de hambre. La guerra trastocará para siempre su existencia, y se verá obligado a huir, mientras su familia sobrevive a duras penas.
Treinta años más tarde, su hijo Manuel, obrero en una fábrica vizcaína, toma parte activa en la que, a la postre, sería la mayor huelga que tuvo lugar durante el franquismo. En consecuencia, será deportado a Extremadura, donde buscará a la familia cuya existencia ignoraba hasta aquellas fechas, y descubrirá lo que realmente ocurrió con sus padres y hermanos.

Opinión personal: Principios de los años 30, un pequeño pueblo de Badajoz, cercano a la capital y la frontera portuguesa. Un joven agricultor malvive con un pedazo de tierra del que saca lo justo para vivir, enamorado de una joven de su edad. Pero la familia de la joven quiere algo mejor para ella… Y llega la guerra y cambia la vida para todos.
Una historia bastante dura en la que al protagonista le van sucediendo cosas, y casi nunca buenas. Dura era la situación antes de la guerra y dura seguirá siendo después, cambian los que mandan pero allí todos siguen en la misma miseria de siempre. Y de pronto la novela salta y volamos a treinta años después, pasamos de Badajoz a Bilbao, del campo a la industria, con una dictadura ya asentada y que no quiere dejar flecos sueltos. Siguen las desigualdades y las injusticias pero algo se empieza a mover…
Llanto en la tierra baldía nos cuenta una historia muy humana, más o menos creíble, la historia de aquellos que vivieron, o mejor sobrevivieron a unos acontecimientos desde fuera, sin hacer ruido.