Autor: José Luis

[Libros] Ojos de agua, Domingo Villar

Llegué a este libro de forma totalmente casual a través de Ebiblio, la biblioteca online del Ministerio de Cultura que poco a poco, y a pesar de los pesares y de las trabas, parece que se va consolidando. Hace unos días leía que había pasado de las 45.000 de hace 5 años a más de 1.000.000 en 2018.

Título: Ojos de agua.
Autor: Domingo Villar
Editorial: Siruela.
ISBN: 9788498414721
Número de páginas: 208
Fecha de publicación: Junio 2006
Sinopsis: Entre el aroma del mar y de los pinos gallegos, en una torre residencial junto a la playa, un joven saxofonista de ojos claros, Luis Reigosa, ha aparecido asesinado con una crueldad que apunta a un crimen pasional. Sin embargo, el músico muerto no mantiene una relación estable y la casa, limpia de huellas, no muestra más que partituras ordenadas en los estantes y saxofones colgados en las paredes.
Leo Caldas, un solitario y melancólico inspector de policía que compagina su trabajo en comisaría con un consultorio radiofónico, se hará cargo de una investigación que le llevará de la bruma del anochecer al humo de las tabernas y los clubes de jazz. A su lado está el ayudante Rafael Estévez, un aragonés demasiado impetuoso para una Galicia irónica y ambigua, e incluso demasiado impetuoso para el propio Leo, que busca entre sorbos de vino los fantasmas ocultos en los demás mientras intenta sobrevivir a los suyos.
Gracias a la labor de este singular tándem Caldas-Estévez la verdad termina por aflorar, llevándonos a desentrañar el secreto que esconden los Ojos de agua.

Opinión personal: En Ojos de agua nos encontramos con Leo Caldas y su ayudante Rafael Estévez, una peculiar pareja que no se parece en casi nada. Caldas, gallego, con la típica retranca, introvertido, de esos que no se sabe muy bien si sube o baja, de esos que responden preguntando y, por lo que parece, con algún que otro problema sentimental. Estévez, maño, brutote y dando la sensación de no tener demasiadas luces, que se molesta cuando las respuestas no son claras y contundentes, destinado en Vigo porque algo grave le sucedió en su tierra.

Una novela ágil, de lectura fácil y amena, entretenida. A su favor además la brevedad, esos guiños musicales, principalmente al jazz, y luego, por encima de todo, la ambientación con personajes que parecen veraces, los escenarios enclavados en las Rias Bajas, la gastronomía de la tierra. Una novela negra muy autóctona, muy gallega y muy bien conseguida.

Tampoco le falta el humor y consigue arrancar sonrisas con esas conversaciones tan gallegas. Es además de esos libros que cuando los terminas tienes muy claro que van a tener continuación y Caldas y Estévez nos van a acompañar en siguientes aventuras. Una muy recomendable lectura de verano para aquellos que disfrutan con la novela negra.

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[Libros] La defensa de Madrid, Manuel Chaves Nogales

A primeros de año traje a 30dediferencia la reseña de A sangre y fuego: Héroes, bestias y mártires de España. Un libro que me descubrió a un escritor diferente, un escritor de esos que te engancha para los restos.

Título: La defensa de Madrid.
Autor: Manuel Chaves Nogales.
Editorial: Espuela de plata.
ISBN: 978-8415177319
Número de páginas: 216
Fecha de publicación: Diciembre 2011
Sinopsis: Este es un libro que quema entre las manos. Provoca en igual medida la admiración y el escalofrío. Está escrito en 1938, a una cierta distancia ya de los hechos que cuenta, pero tiene el temblor de urgencia de una crónica dictada a toda velocidad en el momento mismo en que las cosas suceden. Chaves Nogales está en todo, lo ve todo. Hasta descubrir este libro yo estaba seguro de que los mejores testimonios sobre la defensa de Madrid eran los de Arturo Barea y Max Aub. Chaves está a la altura de cualquiera de los dos. Y como en Barea y en Aub, el testimonio de Chaves es de una madurez política que a estas alturas, tantos años después, provoca tanta admiración y tanto escalofrío como su calidad literaria y humana». (Antonio Muñoz Molina)

Opinión personal: Antonio Muñoz Molina lo describe perfectamente, es un libro que quema entre las manos. Es el mejor resumen que se puede hacer del libro y con él queda dicho casi todo.
En el libro A sangre y fuego, Chaves Nogales se describía como lo que los sociólogos llamarían un ‘pequeñoburgués liberal’, ciudadano de una república democrática y parlamentaria”. Chaves Nogales no calla, denuncia a un lado y a otro pero no es equidistante. Él está con la república, con la legalidad vigente, pero eso no va a hacer que se calle, Chaves Nogales denuncia sin ambages la barbarie de los moros, a los bandidos del Tercio o a los asesinos de la Falange pero tampoco calla ante la sangre derramada por los analfabetos anarquistas o comunistas, y eso le hace incómodo para todos. Chaves Nogales forma parte de la tercera España, ese grupo de gente que no quería formar parte ni ser cómplices de los disparates y barbaries de las otras dos.
En este libro se recopilan dieciseis artículos y crónicas periodísticas sobre la defensa de Madrid desde noviembre del 36, cuando el gobierno de la República abandona Madrid de manera cobarde hasta febrero del 37 cuando ya Madrid ha resistido. Y en toda esta historia tenemos un héroe casi anónimo, el general Miaja, militar que queda encargado de la defensa de Madrid como jefe de la Junta de Defensa. Militar que queda a los pies de los caballos cuando Largo Caballero huye a Valencia dejando Madrid a su suerte, mientras el general golpista Francisco Franco tampoco muestra unas excesivas dotes como estratega militar y hace que lo que podía haber sido un paseo triunfal con la toma de Madrid se alargue en el tiempo. Como decía antes Chaves Nogales no deja en buen lugar ni a uno ni a otro… Un libro que quema entre las manos.

[Libros] La cajita de rapé, Javier Alonso García-Pozuelo

Llegué a este libro a través de una recomendación en Goodreads, red social para amantes de la lectura. Me llamaron la atención algunos comentarios que hablaban de novela negra histórica y…

Título: La cajita de rapé.
Autor: Javier Alonso García-Pozuelo.
Editorial: Maeva.
ISBN: 9788416690411
Fecha de publicación: Febrero 2017
Páginas: 416
Sinopsis: España, 1861. Tras un cuarto de siglo como policía, José María Benítez, al frente de la comisaría de La Latina, ve al alcance de su mano el prestigioso puesto de inspector jefe de Madrid. Sin embargo, sus ambiciones personales quedan relegadas cuando en la casa de los Ribalter, una adinerada familia de su distrito, aparece muerta una criada. El crimen, que en un principio parece explicarse por un móvil económico, se complica cuando, en el transcurso de la investigación, comienzan a aflorar secretos familiares que vienen de muy lejos, de la isla de Cuba, donde el señor Ribalter amasó su fortuna.
Mientras José María Benítez y Ortega, su nuevo ayudante, un joven abogado malagueño sin experiencia policial, tratan de esclarecer este caso, que se complica a pasos agigantados, Madrid vive expectante la inminente apertura de Cortes. La ilusión de unidad con la que se ha combatido al imperio marroquí se ha desvanecido y en la Unión Liberal, liderada por el general O’Donnell, comienzan a sonar las primeras voces disidentes a raíz de la conducta del Gobierno con los campesinos andaluces condenados por la sublevación de Loja.
Benítez tendrá que enfrentarse a sus demonios personales y poner a prueba su integridad ante la cara más miserable del poder.

Opinión personal: La cajita de rapé nos trae una novela negra tradicional aderezada con muchos tintes históricos, de hecho creo que pesa más la parte de novela histórica que la de novela negra.
Posiblemente lo que más me gustó es el protagonista de la historia, un policía que va a anteponer siempre su deber a los intereses personales, algo que no debía ser muy habitual en el siglo XIX.
Lo que es la historia como novela policiaca me ha parecido un pelín floja, porque termina quedando en muchas ocasiones en un discreto segundo plano ante las continuas descripciones de ese Madrid de mediados y finales del siglo XIX. He echado de menos un poco más de ritmo, más agilidad en la investigación y el esclarecimiento del crimen, pero en cualquier caso la historia es entretenida.
Aún así creo que puede haber continuación de la historia, tiene toda la pinta, por lo que no sería de extrañar volvernos a encontrar con un algún caso pora José María Benítez.

[Libros] Yo, Julia, Santiago Posteguillo

Leer novelas históricas de Santiago Posteguillo es un auténtico placer. Me encantó su trilogía de Escipión, y no menos la de Trajano, así que esperaba con muchas ganas Yo, Julia. Lo de menos era que hubiese ganado el Planeta, soy de los que piensan que esto de los premios es más tema económico y de negocio que otra cosa, así que no es algo que tenga en cuenta.

Título: Yo, Julia.
Autor: Santiago Posteguillo.
Editorial: Planeta.
ISBN: 9788408197409
Fecha de publicación: Noviembre 2018
Páginas: 704
Sinopsis: 192 d.C. Varios hombres luchan por un imperio, pero Julia, hija de reyes, madre de césares y esposa de emperador, piensa en algo más grande: una dinastía. Roma está bajo el control de Cómodo, un emperador loco. El Senado se conjura para terminar con el tirano y los gobernadores militares más poderosos podrían dar un golpe de Estado: Albino en Britania, Severo en el Danubio o Nigro en Siria. Cómodo retiene a sus esposas para evitar su rebelión y Julia, la mujer de Severo, se convierte así en rehén.
De pronto, Roma arde. Un incendio asola la ciudad. ¿Es un desastre o una oportunidad? Cinco hombres se disponen a luchar a muerte por el poder. Creen que la partida está a punto de empezar. Pero para Julia la partida ya ha empezado. Sabe que solo una mujer puede forjar una dinastía.

Opinión personal: Una novela entretenida, históricamente muy documentada, pero para mi gusto mucho más floja que cualquiera de los libros que componen las trilogías de Escipión o Trajano.
Ciertamente tiene el interés de traernos a una mujer, en esos convulsos años de finales del siglo II, como la protagonista de la historia. En un momento en el que el papel de la mujer era totalmente secundario, Julia, tomará los mandos, son muy pocos, por no decir ninguno, los que se esperan que una mujer pueda urdir tal trama. Ella lo tiene en su cabeza, sabe perfectamente lo que quiere y conoce los pasos que hay que seguir, y no cejará hasta conseguirlo.
Aún así a la novela le falta algo de ritmo, un poco más de intensidad. En otros libros de Posteguillo el protagonista destaca, pero siempre hay personajes aledaños que no dejan indiferente, en Yo, Julia echo en falta algo de todo eso.
Supongo que también pongo ya el listón muy alto a Posteguillo, pero es que se lo ha ganado 😉

[Aranjuez] A quien corresponda (V) (Resuelto)

No ha pasado un mes desde que publicábamos el a quien corresponda (V) y esta mañana ya se puede decir que el Paseo del Deleite entre la calle Valera y el Parque de Bomberos vuelve a estar como nunca debió de dejar de estar.

Da la impresión de que la nueva corporación se lo está tomando en serio, o al menos, y especialmente en los temas de limpieza y jardinería, parece que por lo menos lo que hacen les luce bastante más que a los anteriores. Hemos pasado de un completo abandono y dejadez a ver que, al menos, se van poniendo pequeños parches…

Así es como se encuentra la zona desde esta mañana, es cierto que cuando se publican estas líneas aún faltaban por recoger algunos restos vegetales pero estoy seguro de que los paseantes que aprovechan la caída de la tarde o la noche para salir a dar un paseo podrán volver a disfrutar de la zona.

[Libros] La novia gitana, Carmen Mola

Tenía este libro guardado en mis lecturas pendientes desde que leí un reportaje – por cierto, con unas muy buenas fotografías (Jeosm)- de María Fasce en Zenda Libros. Me gusta la novela negra, mucho, pero en ocasiones uno tiene la sensación de que ya ha leído ese mismo libro muchas veces, con otros personajes pero con la misma forma y el mismo fondo… Así que con ciertas dudas me puse a la lectura.

Título: La novia gitana
Autora: Carmen Mola
Editorial: Alfaguara
ISBN:  9788420433196
Fecha de publicación: Mayo 2018
Sinopsis: «En Madrid se mata poco», le decía al joven subinspector Ángel Zárate su mentor en la policía; «pero cuando se mata, no tiene nada que envidiarle a ninguna ciudad del mundo», podría añadir la inspectora Elena Blanco, jefa de la Brigada de Análisis de Casos, un departamento creado para resolver los crímenes más complicados y abyectos.
Susana Macaya, de padre gitano pero educada como paya, desaparece tras su fiesta de despedida de soltera. El cadáver es encontrado dos días después en la Quinta de Vista Alegre del madrileño barrio de Carabanchel. Podría tratarse de un asesinato más, si no fuera por el hecho de que la víctima ha sido torturada siguiendo un ritual insólito y atroz, y de que su hermana Lara sufrió idéntica suerte siete años atrás, también en vísperas de su boda. El asesino de Lara cumple condena desde entonces, por lo que solo caben dos posibilidades: o alguien ha imitado sus métodos para matar a la hermana pequeña, o hay un inocente encarcelado.
Por eso el comisario Rentero ha decidido apartar a Zárate del caso y encargárselo a la veterana Blanco, una mujer peculiar y solitaria, amante de la grappa, el karaoke, los coches de coleccionista y las relaciones sexuales en todoterrenos. Una policía vulnerable, que se mantiene en el cuerpo para no olvidar que en su vida existe un caso pendiente, que no ha podido cerrar.
Investigar a una persona implica conocerla, descubrir sus secretos y contradicciones, su historia. En el caso de Lara y Susana, Elena Blanco debe asomarse a la vida de unos gitanos que han renunciado a sus costumbres para integrarse en la sociedad y a la de otros que no se lo perdonan, y levantar cada velo para descubrir quién pudo vengarse con tanta saña de ambas novias gitanas.

Opinión personal: La novia gitana engancha y lo hace desde las primeras líneas. Comienza con un niño encerrado con un perro en una nave, y sin solución de continuidad nos vemos en una despedida de soltera con trágico final. Sin aparente conexión se consigue crear para el lector un clima de cierta tensión. Parece evidente que ambas situaciones tienen, o deben tener, algún tipo de relación pero el anzuelo ya está lanzado.

Y aún así, mientras leía, pensaba que este era el típico libro que va a tener enfervorizados seguidores e igualmente enfervorizados críticos. Soy de los primeros. Me parece una historia ciertamente original, es verdad que se pueden encontrar los típicos tópicos y clichés que toda novela negra que se precie tiene, pero eso no la hace peor. En su haber la autora (o el autor) consigue que la historia tenga ritmo, quizá de más a menos, pero ritmo no falta, y las dosis de intriga van en su justa medida. Luego podremos discutir si es más o menos creíble, lo que queramos, pero la historia engancha y se lee con gusto.

La novia gitana entretiene, quizá se le puede o deba exigir más, pero ya digo que a mí me resulta más que suficiente. El tema de que el autor o autora que haya detrás de la historia haya decidido usar un seudónimo no me parece mal, de hecho como estrategia comercial puede resultar bastante interesante, incluso. Por cierto, el final del libro deja perfectamente claro que aunque el primer caso de Elena Blanco se cierra esto no ha hecho más que empezar.

[Libros] Las ventajas de ser un marginado, Stephen Chbosky

Llegué a este libro de una forma totalmente casual, leyendo un artículo en un blog (Libros de Babel) en el que hacían referencia a la “lista de libros más cuestionados” por la American Library Association. De los que hay en la lista me había leído Cometas en el cielo y en ningún caso me pareció un libro cuestionable, más bien todo lo contrario, pero ya me picó la curiosidad y…

Título: Las ventajas de ser un marginado
Autor: Stephen Chbosky
Traductora: Vanesa Pérez-Sauquillo
Editorial: Alfaguara
ISBN:  9788420403557
Fecha de publicación: Octubre 2012 (Febrero 1999)
Sinopsis: Charlie, un chico ingenuo, mordaz y solitario, acaba de empezar el instituto. Vive con sus padres, su popular hermana y un hermano mayor que está a punto de comenzar la universidad. La cosa no pinta demasiado bien el primer día de instituto cuando solo consigue hacer un amigo: un alternativo profesor de Lengua interesado en despertar el genio creativo de Charlie.
Cuando conoce a la bella Sam y al excéntrico Patrick, unos chicos llenos de ganas de exprimir la vida al máximo, empieza a comprender lo que es crecer y hacerse adulto. Junto a ellos recorrerá caminos nuevos e inesperados: descubrirá música nueva, empezará a beber, a fumar, a salir de fiesta… e incluso se enamorará por primera vez.

Opinión personal: ¡La leche!, ¡qué puritanos son algunos lectores estadounidenses! Ciertamente se hace bastante complicado encontrar motivos por los que este libro puede ser cuestionado más allá de que la historia comienza haciendo referencia al suicidio de un amigo del protagonista y de que los personajes son adolescentes que pasan por una época en la que irán descubriendo el amor, el sexo, la bebida, las drogas… Nada que por ejemplo Historias del Kronen no hubiera relatado ya unos años antes.
La historia viene narrada en forma epistolar, cada capítulo nos trae una carta del protagonista a alguien desconocido en la que le cuenta con más o menos detalles lo que le va sucediendo, lo que va descubriendo, la gente a la que conoce, las historias que vive con ellos…
Las ventajas de ser un marginado me ha parecido un libro muy para adolescentes, aunque puede ser leído por cualquier tipo de público. Al final los temas que trata, el paso de la niñez a la adolescencia, el primer amor, las dudas sobre el futuro son temas universales y que tocan a todos.
La trama de la historia consigue enganchar al lector pero a mí, desgraciadamente, me ha resultado bastante predecible.
Posiblemente lo mejor del libro son las referencias musicales y literarias que aparecen en él. Es un guiño muy interesante y que no debe caer en saco roto.