Matemáticas y cazadores de dragones

Muchos de los que pasamos por la Universidad y estudiamos la carrera de Matemáticas seguro que escuchamos en alguna ocasión la historia del cazador de dragones en alguna de sus múltiples versiones.

La fábula cuenta la historia de un joven chino que desde muy niño había escuchado por boca de su abuelo multitud de narraciones que tenían a los dragones como protagonistas hasta que, como quién no quiere la cosa, este niño un buen día decidió convertirse en cazador de dragones.

Pero el camino para llegar a ser cazador de dragones no era fácil, más bien todo lo contrario, así que comenzó a estudiar durante años en una de las escuelas para cazadores de dragones que existían en China. Tras terminar sus estudios, y ya convertido en cazador de dragones, emprendió un viaje para buscar y cazar a uno de estos animales. Pero pasaba el tiempo y no fue capaz de encontrar un solo dragón…, había pasado años estudiando y estudiando y al final no era capaz de encontrar dragones. Finalmente, y convencido de que los dragones no existían decidió que lo mejor sería dedicarse a la enseñanza del arte de cazar dragones.

Esta leyenda recoge una creencia popular muy arraigada y a la que los profesores de matemáticas nos enfrentamos en innumerables ocasiones, esa que dice que las matemáticas no sirven para nada. Pero eso no es verdad, es cierto que algunos nos hemos convertido en profesores en el arte de cazar dragones y hasta conseguimos vivir de esto, pero los cazadores de dragones tenemos más salidas en la vida…

Hace unos años apareció en la prensa un estudio que decía que la empresa en la que más matemáticos-cazadores de dragones trabajaban era Pixar, sí esa que se dedica a hacer magníficas películas de dibujos animados. Pero empresas como la Agencia Nacional de Seguridad estadounidense, la famosa NSA, que de dedica entre otras cosas a espiar nuestras comunicaciones, a la criptografía, al análisis de señales, al procesamiento digital de voz, a la teoría de códigos, a la compresión de datos, al análisis de redes de comunicación y a la seguridad informática en definitiva está plagada de matemáticos. Pero también los hay en Google, en la NASA o en la Agencia Espacial Europea, Microsoft, IBM

En este vídeo, con subtítulos en español, Tony DeRose, jefe del grupo de investigación de Pixar, ofrece una charla bajo el título Pixar, las matemáticas tras las películas, en la que de una forma clara y amena muestra como las matemáticas más elementales, esas que se aprenden en primaria y secundaria son parte fundamental en el trabajo de la compañía.

Ahora ya solo me falta encontrar un vídeo en el que expliquen la utilidad de los análisis sintácticos que se aprenden en la asignatura de lengua. Si alguien lo conoce le estaría muy agradecido… 😉

Actualización: Antón, un seguidor del blog a través de Inoreader, me hace ver que posiblemente el último párrafo del artículo no es demasiado acertado. No era mi intención enfrentar lengua y matemáticas, todo lo contrario, simplemente era una frase en sentido irónico que en ningún caso pretendía molestar a nadie. Mis disculpas por si he podido ofender a alguien y gracias a Antón por hacérmelo notar.

 

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Matemáticas y cazadores de dragones

[Libros] El rompecabezas del cabo Holmes, Carlos Laredo

Mañana mismo está previsto el lanzamiento de un nuevo libro de la Editorial Sinerrata (genial nombre para una editorial), se trata de La decepción del cabo Holmes, escrito por Carlos Laredo.  Como son buena gente he decidido recuperar una pequeña reseña que publiqué hace casi dos años de El rompecabezas del cabo Holmes en el que conocíamos al mismo protagonista que nos acompañará en la nueva novela y de la que pronto dejaremos reseña por aquí.

caboholmesTítulo: El rompecabezas del cabo Holmes.
Autor: Carlos Laredo.
ISBN: 9788493976859 ePub / 9788493976866 mobipocket.
Editorial: Sinerrata.
Fecha de publicación: Febrero 2012
Precio: 4,99€  en Lektu (formatos mobi y epub sin DRM)
Sinopsis: Una joven modelo aparece ahogada en la costa gallega, junto con algunos restos del yate en el que viajaba con el presidente de uno de los más importantes grupos empresariales del mundo de la moda, la publicidad y los negocios inmobiliarios, que se da por desaparecido. El cabo de la Guardia Civil José Souto, apodado Holmes por su minuciosidad y su afición a las novelas policíacas, es el encargado de investigar lo que se supone un desgraciado accidente. Cuando empiezan a surgir extrañas y oscuras coincidencias relacionadas con el supuesto naufragio, Holmes se encontrará buscando trabajosamente cada pieza y su lugar en un complicadísimo rompecabezas en el que se mezclan la moda, el lujo y la prostitución, mafiosos de medio pelo, matones barriobajeros y hasta un peculiar y refinado detective privado que contribuirá de forma eficaz y sorprendente a la resolución de un caso en el que nada ni nadie es lo que parece.

Opinión personal: Un buen día, o un mal día, según se mire, aparece el cadáver de una joven en un lugar de difícil acceso en la costa gallega y junto a su cuerpo algunos restos de un yate propiedad del presidente de un importante grupo empresarial que se dedica al mundo de la publicidad, la moda, los negocios inmobiliarios…

La investigación cae en suerte al cabo de la Guardia Civil José Souto, un gallego al que no la falta la retranca habitual, y que es apodado Holmes por su minuciosidad en las investigaciones. Desde un primer momento sentí una gran simpatía por el personaje, muy bien descrito por Carlos Laredo, y que en muchos momentos me recordó a su compañero y colega Bevilacqua, el popular sargento Vila de Lorenzo Silva. Souto se pone a investigar y como es su costumbre no dejará ningún detalle a la suerte, su laboriosidad y minuciosidad le van permitiendo ir descubriendo flecos que poco a poco crean un enorme rompecabezas.

Es en ese momento cuando aparece en la historia el otro gran protagonista, Santos, un detective privado que rompe con lo esperado en este mundillo, no es el típico detective grasiento, gordito y con bigote, sino que se trata de un personaje totalmente alejado de estos estereotipos. Inteligente, listo, guapo… y entre Souto y Santos surge una colaboración sin fisuras, sin dobleces y sin engaños que va a reportar a ambos enormes beneficios para la resolución de la historia.

Junto a ellos las dos protagonistas femeninas, Julieta y Lina, hija del empresario la primera y mano derecha la segunda. Otros dos personajes muy bien retratados y que convenientemente dosificados por el autor nos irán dejando con la intriga de si todo era tal y como parecía o seguirán apareciendo más aspectos oscuros en su relación.

Una muy buena historia, bien contada y narrada por un escritor con una larga trayectoria a su espalda. Buenas las descripciones de la costa gallega dejando muy a las claras el conocimiento de las mismas por parte del autor, bien la psicología de los personajes y quizás el aspecto más flojo en unos diálogos no siempre demasiado convincentes. En cualquier caso lectura recomendable y más aún para los amantes del género.

[Libros] El rompecabezas del cabo Holmes, Carlos Laredo

Por cuatro esquinitas de nada

Aceptar a los que no son iguales que nosotros es el mensaje que nos trae este vídeo titulado Por cuatro esquinitas de nada. Tolerancia, solidaridad y no querer imponer nuestro punto de vista por encima de todo.

Montaje de Maite Calavia con alumnos del CEIP “El Espartidero” de Zaragoza

Por cuatro esquinitas de nada

Apariencias engañosas

un paseo entre las nubes
Todos los años cuando mis alumnos de 2º de ESO en su asignatura de Ciencias Naturales llegan a la parte de la cinemática soy muy consciente de que son capaces de aprender unas cuantas fórmulas y conceptos que les servirán para aprobar su examen pero que más allá de todo eso no son capaces de entender casi nada de lo que les han explicado. En más de una ocasión les he planteado este problema y son pocos, muy pocos, los que llegan a resolverlo, pero si pensamos que según se cuenta Einstein no fue capaz de resolver un problema similar a este, tampoco habrá que preocuparse demasiado 🙂

Tenemos que recorrer un camino de 10 kilómetros de longitud. Recorrer los cinco primeros kilómetros nos lleva un tiempo de una hora, con lo que nuestra velocidad media en ese periodo es de 5 km/h. Y aquí va la pregunta: ¿A qué velocidad debemos hacer la segunda parte del recorrido si queremos que la velocidad media de todo el recorrido sea de 10 km/h?

Fotografía: Bous Castela

Apariencias engañosas

II Carrera Nocturna de Aranjuez

Este sábado se celebraba en Aranjuez la II Carrera Nocturna de Aranjuez sobre una distancia de 10 kilómetros. Gran éxito de participación (con cerca de 2000 inscritos) y también de público que nos animó a lo largo de todo el recorrido.

Y como nos estamos volviendoIMG-20140621-WA0000 unos runners auténticos, nos juntamos un grupo de amigos y nos volvimos a calzar las deportivas para pasar un rato divertido y si era posible mejorar un poco las marcas por eso del ego de los deportistas, aunque esto siempre es lo de menos.

En principio mi objetivo estaba en bajar de la hora y el de Gema, según ella en bajar de hora y cuarto, pero seguro que lo iba a hacer mucho mejor…

Una salida un tanto atropellada, con mucha gente y algunos tropezones en los resaltos que hay en el Paseo del Deleite y luego en la bajada por Valera con atletas que se cruzaban buscando mejores posiciones y huecos por las aceras. En el camino hacia la estación  por la calle de la Escuadra aparecía por primera vez un problema que se iba a repetir en diversos puntos de la carrera, una excesiva falta de luz que hacía que algunos tramos fueran algo peligrosos y es que aunque evidentemente se trataba de una carrera nocturna había zonas demasiado oscuras. Complicado también el paso hacia el Palacio Real y extrañas las vallas que la organización había colocado protegiendo el césped, unas en los bordes y otras más separadas lo que obligaba a no seguir una línea recta. Tras bordear la Plaza Parejas subida de nuevo por Valera, giro por Gobernador y bajada hacia la Mariblanca que se bordeaba con el suelo peligroso y resbaladizo por el agua que se había repartido en el avituallamiento que estaba situado en ese lugar. Giro por San Antonio hasta llegar a Stuart para subir hasta la Plaza de Toros con mucha gente animando desde las aceras o en las terrazas. Vuelta a la Plaza de Toros y nos dirigimos de nuevo hacia Florida para llegar al Paseo del Deleite y tras la vuelta por el Polideportivo de Las Olivas vuelta para entrar en el campo de fútbol donde estaba la meta.

IMG-20140622-WA0001Al final un tiempo de 58 minutos 59 segundos con lo que conseguía bajar mi marca y cumplir con el objetivo marcado allá por el mes de marzo tras correr la Media de los sotos. Gema, por su parte, terminaba con 1 hora, 2 minutos y 2 segundos, mejorando también su marca de la Popular de Aranjuez y muy contenta con su resultado. ¿Próximo objetivo? Ya veremos, aunque este año creo que tocará algo en Seseña…

Gracias a Miguel, Carlos, David y Sandra, por la compañía, y en la próxima Sevi no puede ya faltar porque  la excedencia por paternidad ya se ha terminado y además Pablo puede correr en el carro. También gracias a María por sus ánimos y las fotos 😉

 

II Carrera Nocturna de Aranjuez

21 de junio, el Día E

logo_cabecera_2014Hoy, 21 de junio, se está celebrando el Día E, la fiesta de todos los que hablamos español.

Más de 500 millones de personas hablamos español en el mundo. Nuestro idioma es la segunda lengua del mundo en número de hablantes nativos, el segundo idioma de comunicación internacional, además de la segunda lengua más utilizada en las dos principales redes sociales del mundo (Facebook y Twitter), y el tercer idioma más utilizado en Internet.

Para celebrar la riqueza de esta vasta cultura en español, la red de centros del Instituto Cervantes en el mundo organiza hoy 21 de junio, la sexta edición «del Día E», una jornada que aspira a consolidarse como la celebración de todos los que hablamos esta lengua.

Así que esta mañana nos hemos ido a la sede del Instituto Cervantes en Madrid y hemos pasado una mañana muy agradable, en la que ha habido un poco de todo…

diaECuentacuentos para los más pequeños, con las historias de El mezquino, el tío Camuñas, Caimán y Lagarto…,

Taller de letras creativas para los niños donde con moldes, plastilina, pegamento, purpurina y por encima de todo mucha imaginación los peques preparaban una palabra que luego se podían llevar a casa.

Curiosa también la visita a la Caja de las Letras. Según nos han contado la actual sede del Cervantes en Madrid era antes la sede del Banco Español del Río de la Plata  y como tal no le podía faltar su cámara acorazada con su impresionante puerta, aunque ya no se guardan allí joyas ni dinero, sino algo tan o más preciado, los legados de las figuras más relevantes de la cultura en español, como Ana María Matute, Nuria Espert, Juan Marsé, Elena Poniatowska o Nicanor Parra entre otros.

DSC_0664Y como plato fuerte la actuación de Ron Lalá con dos de sus números más conocidos, una batalla de gallos,  entre dos raperos que representan dos tiempos, dos formas de entender la vida, la música y el idioma: Pasado contra Futuro.  Aunque al final el ganador termine siendo otro invitado especial…, y el Eco, donde, al borde un precipicio, un caballero enamorado llora por su amor y le responde el Eco… que es el propio público. Una escena ya emblemática de la compañía, que juega con la tradición del teatro barroco y a la vez con la espontaneidad del «aquí y ahora» teatral.

 

21 de junio, el Día E

[Libros] Los cuerpos extraños, Lorenzo Silva

Me he leído toda la saga Bevilacqua-Chamorro, desde aquel primero, El lejano país de los estanques pasando por el premio Planeta, La marca del meridiano y por supuesto no podía dejar de leer el último, Los cuerpos extraños.

los-cuerpos-extranosTítulo: Los cuerpos extraños.
Autor: Lorenzo Silva.
ISBN: 9788423348299
Editorial: Destino.
Número de páginas: 352.
Fecha de publicación: Junio 2014.
Precio: 17,58€ (tapa blanda), 9,49€ en formato digital Kindle (mobi), 9,49€ en formato epub.
Sinopsis: Mientras pasa el fin de semana en familia, el brigada Bevilacqua recibe el aviso de que el cadáver de la alcaldesa de una localidad levantina, cuya desaparición había sido previamente denunciada por el marido, ha sido hallado por unos turistas en la playa. Para cuando Bevilacqua y su equipo llegan y se hacen cargo de la investigación, el juez ya ha levantado el cadáver, las
primeras disposiciones están tomadas y se está preparando el funeral.
El lugar es un avispero en el que se desatan todo tipo de rumores sobre la víctima, una joven promesa que venía a romper con los modos y corruptelas de los viejos mandarines del partido y que apostaba por renovar el modo de hacer política. Además, el descubrimiento de su agitada vida sexual, que puede calificarse de todo menos insípida, arroja sobre el caso una luz perturbadora.
Pero no hay mucho tiempo para indagar y en esta ocasión Bevilacqua y Chamorro deben apresurar una hipótesis en un fuego de intereses cruzados, en el que la causa de la joven política es también la causa de la integridad personal, de la que el país entero parece haberse apeado.

Opinión personal: Un libro que no defraudará las expectativas de los incondicionales del brigada Bevilacqua y la sargento Chamorro, y que enganchará a aquellos que no los conocieran.

Lorenzo Silva es un autor comprometido con la época que nos ha tocado vivir y eso lo refleja a la perfección en su última novela. Política, corrupción, blanqueo de dinero… Un libro que resulta cercano, que nos trae una realidad que ya apenas sorprende porque hemos terminado acostumbrándonos a  los desmanes de quienes nos gobiernan.

Me gustó mucho el libro ya desde el comienzo, con un Pereira, que desde la distancia, pero también desde la cercanía, cada vez se empieza más a parecer a un desencantando Bevilacqua que ya llega a los cincuenta y comienza a estar de vuelta de todo.

Como en todas las historias precedentes de nuestros protagonistas, nos encontramos que lo más importante no es la investigación del crimen en sí, sino todo el escenario que hay alrededor. La denuncia que hace Lorenzo Silva es auténticamente descarnada, y de hecho, aunque no sea esa la intención del autor, no resulta difícil que muchos de los personajes que van desfilando por la obra nos recuerden a otros que vemos en los telediarios cuando llegan a las puertas de los juzgados embutidos en sus trajes a medida y las gafas oscuras. Pero es que además muestra la enorme mano izquierda -y derecha- que tienen que tener los investigadores cuando hay tantos intereses en juego, cuando las instituciones tiemblan ante lo que se avecina y cuando uno, pese a estar cumpliendo con su deber, no sabe si lo que va a hacer estará bien considerado.

Afortunadamente Bevilacqua y Chamorro consiguen que nos reconciliemos en parte con una sociedad en la que algunos, posiblemente más de los que pensamos, siguen cumpliendo con su deber por encima de todo.

Una lectura muy, muy recomendable.

 

 

[Libros] Los cuerpos extraños, Lorenzo Silva